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Cuando mi esposo perdió la sonrisa

Abro el cajón de algunos recuerdos que tengo bien en la cabeza y veo 2011. Estuvimos casados ​​dos años y medio. Puedo escuchar la voz de Rachit desde lejos:

“Intenté enjuagarme la boca con agua, pero salió todo”.

“¿En realidad?”

Él no respondió.

Mientras yacía en la cama, vi mis ojos medio cerrados buscando ropa para ir a trabajar. Lo que nos diferenciaba de la mayoría de las parejas casadas era que el guardarropa de mi esposo era más grande que el mío. Finalmente estaba usando algo y salió por la puerta.

El día siguiente estuvo ocupado para mí. Tuve que enseñar a los estudiantes en la universidad, corregir sus tareas, leer, escribir, editar y descubrir nuevas oportunidades en las redes sociales.

Rachit llegó a casa a las 7 p.m. Quité los ojos de la pantalla de la computadora y dije “Hola”. Fue al baño. Unos minutos después se paró detrás de mí y dijo: “Intenté enjuagarme la boca con el enjuague bucal y salió todo”. Vine antes que ellos. “Realmente sucedió”, dijo. Estaba sin palabras. El lado derecho de su cara no se movió. Me vinieron a la mente dos palabras: “Parálisis de Bell”.

La ventaja de ser un periodista que se ocupa de la salud es que sabes muchas palabras que la gente normal no conoce. En 2004 conocí a un popular cantante de VJ, Rageshwari, que padecía esta enfermedad en 2000-01. El lado izquierdo de su rostro estaba paralizado y tardó un año y medio en recuperar la voz y la función de sus músculos faciales. Cuando vi a Rachit, supe lo que le había pasado. Le dije que fuera a ver a un médico de inmediato. Esta vez quería demostrar que estaba equivocado. Yo no estaba equivocado

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Hombre triste

Se visitaron médicos, neurólogos y fisioterapeutas durante los siguientes 9 meses. No sabía una razón. Puede ser viral o puede deberse a un cambio en la presión del aire en el oído cuando estaba volando en parapente en Manali. Esperaba esteroides, estimulación eléctrica y ejercicio.

Me enseñaron cómo masajear estos músculos con el pulgar. Traté de reprimir mi dolor mientras mi pulgar se movía en un círculo a lo largo de los puntos del nervio trigémino en la cara de mi esposo, primero con mis labios, luego con mis mejillas y finalmente cerca de los ojos. Rachit trató de hacerme feliz: “Ahora puedo sentir una pequeña diferencia”. Me concentré mucho en mis dedos y músculos, eliminando cualquier otro pensamiento que me viniera a la mente.

Cuando Rachit se fue a trabajar, sus empleados y clientes inicialmente evitaron ver su rostro mientras hablaban con él. Los esteroides le daban sueño. Su peso aumentó y perdió mucho cabello. Mi atlético esposo estaba hinchado y halagado como una olla. Solo podía masticar comida de un lado de la boca.

Dondequiera que íbamos, el médico le pedía que sonriese. Escribió el cincel. Buscaría en otra parte. ¡Lo odiaba! Le pidió que sonriera más como parte del ejercicio. Cuando nos conocimos en una reunión, dijeron cuánto había aumentado de peso. Nos hicimos más sociales que yo porque no quería que nos fotografiaran así. Su sonrisa era lo más preciado para mí y no regresaba tan fácilmente.

El problema con el tratamiento de la parálisis es que no sabe si se recuperará o empeorará. Seguimos intentándolo y poco a poco las cosas empezaron a mejorar. Le dieron estimulación eléctrica durante seis meses. Le masajeé los músculos faciales al menos tres veces al día. Hemos hecho de las sesiones de fisioterapia parte de la rutina de ambos. Le tomó cuatro meses recuperar el control de la mandíbula inferior y los labios. Comenzó a usar ambos lados de la boca para masticar su comida. Luego, lentamente trató de apagar las velas, usando los músculos de su mejilla derecha, luego el área alrededor de su nariz para encoger su nariz y finalmente las cejas y párpados.

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Solo después de un año podrá acercar sus labios para besarme de nuevo. Ese beso fue extraño pero lindo, muy similar al primer beso. Le tomaría alrededor de un año y medio sonreír a la cámara.

Fue solo en estos dos años y medio de nuestro matrimonio que nos hicimos más fuertes como equipo de lo que enfrentamos. Aprendí a apreciar las pequeñas cosas que hacen feliz a Rachit: jugar tenis con sus compañeros de equipo, hacer rebotar pelotas de goma en paredes y techos (aunque es impredecible), cantar en voz alta, conducir y demostrar habilidades de estacionamiento en paralelo (aunque odio conducir), lea y debata artículos de The Economist y hable sobre nuevos negocios. ¡Esa sonrisa en su rostro no tiene precio por la que ambos luchamos!


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